One night in Ivan-Kupala(Ivan-Kupala is a Slavic carnival between spring and summer.)

A man walks up mountain road. His legs are thick as an oak tree and tough as an ash tree. With legs' moving, arms are pitched as like two serpents' fighting. Though his chest is wide and thick as a stone wall, back is bent roundly and head is dropped deep. Overall, his appearance is like a dog who lost in fighting.

His name is Igor without first or last name. The old witch takes him when he was a baby. And she named the baby just Igor.

Igor moves his feet quickly but mountain is too high. So He can not reach to middle of mountain till the sun close to horizon. the sunset makes his hair to red color is like fall-leaf. He stops walking and gaze the sunset.

At his head, cheekbones are strong and Jawsare sharp. But overall impression of him is sincere and reticient. bold eyebrows as attached pussywillow, a little big nose,  firm shutting mouth and above all, narrowed deep eyes with small sun insde. all of these remove wild or cold impression from him. and one thing,  even though the red light of sunset cannot remove and still remained faintly it. it is a small gloomy shadows.

Under the red horizon, some houses are shown as small size like a chidren's toy. the houses makes a small village. Igor turn his eye away from the village. at last he turn his head for the top of the mountain. and walk up agaln

"Today the Sun falls and the world moves from brightness to darkness. In the bless of the moon, night will pass and the sun will rise agan. But, Oh!, Unchanged time! Heartless god!"

Because an aspen tree block his way, Igor stops his walking and starts talking ti himself.

"Tommorow is summer greet carinival, Ivan-Kupala's day. She will be the virgin of spring and many of the young will propse to her. then one man of them will be chosen by her as the young of summer. and she will dance with him. At last she will lie with him on the mother earth. Even I can't guess who will be the young man!"

Igor's voice becomes more and more loud. He snatch and crush the aspen's branch. when his big hand touch the branch. the branch coewrs and trembles like a weak animal.

“I don't want to know who he is!”

suddenly Igor howls as an angry bull and he whirls the crushed branch into the air. Leafs are fell down into the dark red air from the branch. Igor bites his lower lip with looking down the ends of  branch.

“He is nothing to me. Only she means in me, Riberr, Ribe…….”

Beside of the road, Trees' shoadow become more dark while his voice calm down. once he breath large and throw the branch. he move his feet hurry. as follwing him, the night crawl up the mountain

2.

becomes near to the top, roads are more and more narrow and wild. But Igor was dodged to rocks and branchs. so his feet moves steel quickly. when the white full moon rise from the opposite mountain and expose her all, finally Igor reach the flat land of the top.

In the blue darkness, the trees around toe top looks a faint stain of delta shape as a swarm od fishes in the ocean.

In the middle of place surrounded by tree. a small lake is placed in a distance enough to Igor can reach in a few steps.

Igor breathes a hard sigh and go to the lakeside. the surface of lake is glittering in the darkness as a eye of one beast. Igor stoops and sit near the lake. and when he gaze down to the surface, there was also one uncertain wild face gazu up to him in the moon's light and star's glitter.

“Oh! Who is this man?. the whole village's teasing is right. Is he a mane like an animal or an animal like a human? What the hell is he? Riberr, only you say certainly he is a human being. Graceful woman! What makes you possible to say that he is the buddy Igor……”

‘rustle!’

the small sound makes Igor stop to speaking and start to looking around. But he can found only deep shadows. they should be trees in the dark night. It's hard to Igor to found anything cleary even if somebody listen secretly and sneer scornfully or even if one wild beast prepare for attakc with sticky drooling

“who's there?”

Igor ask respevtfully to the darkness. But the darkness is keep its silence as it deny his ask.

“who?”

Igor stand up carefully and ask again. at the same time some stones are in his big hand for preare to throw.

“wh……”

The continued silence makes Igor to confuse what he heared. so he lost the stones to the ground. they makes small splat sounds.

“Mew~”

At that time, when Igor try to again sit. small growlings are came from the darkness. the small but high sounds comes slowly with sad, with happy.

“It's a cat. Ah! stupid Igor. You fear a cat.”

A small shadow comes to close with twinkling yellow eyes, while Igor murmurs.

“Mew~”

the cat who have certain black pleage in the uncertain darkenss, comes to near Igor and growls with shaking tail. the cat comes closer and walks arond Igor. It makes Igor to feel getting funny with the cat.

“Oh, Cat!, Black Cat! You the Chernobog(Slavic god of darkness)'s steward!

I'm also a vulgar anmal. Please, give me words of comfort, if you think I'm a pitiful brother."

“Mew~”

But the cat just cries onetime without any reply to his fun request. So Igor makes silly smile and at that time the cat stops his steps. and the cat hold up his forefeet and stands up with shaking tale from left to right. He starts freaky dance as like a doll in old tales who binded by strings. the dance's beat is almost loose. it is with shaking from side to side as like a bull's testes, spinning in the same place as like a tired top and jumping somtimes.

“Oh! What a suprise!.”

In the dark blue sky, full moon coveres its half and strars twinkle for other hlaf. So the glimmerings are broken into the darkness while the cliff-hangind dance has been continued. Igor also sometime wag his finger and shrink his foot because of the soundless music of the night come in his inside.

“Hello, ther?. Mew~”

Same as string of viola is cutted, Same as one sad bachelor jumps at the edge. The cat suddenly stops the dance. and he makes a pose, that is hold up one hand and one foot up and also straighten up the tail. the tail is trembling a little becaus of hard to balancing.

“Oops, It so hard. Mew~”

The cat rises his body upright and shakes his tail onetime. affter lickking his right hand with red tongue, he cleans whiskers. In the mean time, Igor recovers his sense from the cat's dance.

“Oh! What happened?. A cat dance and say. even the witch who breed me,doesn't have magic like this. It must be a devil's play”

“What? Why you say so even thogh you enjoy? You are stupis man as your shape, No, more than your shape. mew~”

The cat looks Igor up and down to Igor. and he giggled nervously. it looks like he says what a hopless fool you are.

“You are Igor. Aren't you.?

“No. I'm……. My name is Ivan. Not Igor.”

Igor shrinks back and tells a lie cause he feels a little fear. The cat stare into Igor's face with bigger eys. The cat shakes his log tale as like one man's index finger for don't tell me a lie.

“Mew~ What are you afraid? Shame on your shape. Your bulk is a bear and your face is a wolf. okey. okey. Okay. We don't have just a short time. So i say simplly. The queen invites you.”

“The queen does me?”

“Yes, Queen does you."

“What queen? The queen Anna in Kiyef?”

“What you do sleeptalking? The queen hire a black cat as a steward is only the winter queen. Okey. Let's go to the ice palace on the mountain Brokken. Please, don't absent your mind about early night. The summer night is the shorttest night. We need to go while the moon bright.”

검은 고양이는 등을 보이고 꼬리를 허공에 저으며 먼저 몇 걸음 앞서나가다가 돌아

보고는 이고르가 제자리에 멍하니 있자 낮게 바람 새는 소리를 냈다.

“캭~ What are you doing now? I say hurry up.”

“But How? whie we down this mountain and across the wide plain and bla bla... It must be became a morning before we near the Brokken.”

“Oh, sure! If we go on a man's road, May be reached therer after many days with wild gasping. But! Mew~ If we go on the spiritual road that makes by Leshij(Slavic spirits of a forest)와 Polevik(Slavic spirits of a plain) than we will reach in time. Hurry up! Mew~”

그렇게 말한 고양이는 성큼 앞으로 내딛더니 허리를 숙이고 네발로 달리기 시작한다

. 방금까지 서서 사람처럼 말하고 행동하던 것이 믿기지 않을 만큼 네발로 달리는 것

이 자연스러웠다. 이고르는 급히 그 뒤를 따라 성큼성큼 뛰었다. 나무 그림자가 덮쳐

들고 밤거미가 늘어뜨린 거미줄이 얼굴에 부딪혔다. 길이 아닌 곳으로 달리고 있었지

만 눈앞에서 어른대는 고양이의 꼬리를 휙 잡아채고 싶은 걸 참고 달리는 이고르는 불

편한 것을 느끼지 못했다. 내려간다 싶으면 올라가고 올라간다 싶으면 옆으로 꺾이는

길을 정신없이 달리느라 느끼지 못한 것일 수도 있지만 그보다는 길에 스며든 어떤 보

이지 않는 힘이 이고르에게 오로지 달리는 것만 생각하게 하고 있었다. 등 뒤에서 수

근 거리는 마을 사람들의 모습도 고함을 지르거나 투덜거리는 늙은 마녀의 모습도 사

랑스런 마을 처녀 리베르의 모습도 이고르의 머릿속에서 점차 희미해져서 사라졌다.

눈앞에 고양이가 보였고 길 위를 달리고 있었으며 겨울여왕이 기다리고 있었다. 그 세

가지가 전부였다.

3.

‘쿵-’

“Mew!”

‘철퍽-’

갑작스레 고양이가 멈춰서는 바람에 이고르가 부딪혔다. 고양이는 튕겨져서 허공에

서 한차례 울고는 몸을 비틀어 사뿐히 내려앉았고 덩치 큰 이고르는 요란스런 소리를

내고 주저앉았다.

“What the reason that makes you suddenly stop?”

이고르는 엉덩이를 손으로 문지르며 일어섰다.

“As you see, it's a fork of a road.”

고양이가 말한 것처럼 그들의 앞에는 나무와 덤불, 잡초와 바위 사이로 난 길이 둘

로 나뉘어 있었다. 어둠 속에서도 달빛과 별빛을 받아 갈림길은 뚜렷했다.

“Choose one? Mew~ For reference, the left is the day road an the right is the night road. Mew~”

마치 고양이는 장난이라도 치는 듯한 표정으로 돌아보며 이고르에게 물었다. 그러나

아직까지도 마법에 걸린 것처럼 멍한 이고르가 처음 와보는 길을 어느 쪽으로 가야할

지 생각할 수 있을 리가 없었다. 짐승의 주둥이처럼 뾰족한 턱을 좌우로 흔들 뿐이었

다.

“I don't know. I can't guess all.”

“Mew~”

고양이는 노란 눈을 가늘게 뜨고 쫑긋한 귀를 살짝 움직이며 한 차례 울었는데 마치

웃는 듯한 모습이었다.

“사실 우리가 갈 길은 어느 쪽도 아니죠. 누군가 그랬던가요? 야옹~ 모든 경계(境

界)에는 꽃이 핀다죠? 우리가 가려는 곳은 낮과 밤의 경계, 생명과 죽음의 경계, 사랑

과 증오의 경계, 신과 악마의 경계, 마을과 숲의 경계, 어른과 아이의 경계, 모든 시

간과 장소의 경계랍니다. 자, 길들아! 길이 되어라.”

고양이가 소리 높여 외치자 좌우로 뻗은 좁은 갈래 길이 위험을 느낀 벌레의 더듬이

처럼 곧게 펴지더니 하나로 합쳐져서 한사람이 나갈 만한 곧은 길이 되었다.

“Hey, Let's go. the end is near there. Just a step more than you'll see the queen's palace. Mew~”

이고르는 끄덕이고 앞서 가는 고양이의 뒤를 따라 성큼성큼 걸음을 옮겼다. 길은 참

나무와 자작나무 숲 사이를 가로질러 점차 오르막길로 변했는데 경사가 가파르게 변하

는 데도 전혀 힘이 들지 않았다.

고양이와 이고르는 결국 숲 밖으로 빠져나왔다. 그곳은 산 정상이었으며 커다란 성

의 앞이었다. 얼음으로 만들어진 성은 달빛과 별빛을 빨아들여 투명하게 빛나고 있었

다. 역시 얼음으로 만들어진 좌우로 열리는 큰 문 앞에는 암갈색의 얼룩무늬 부엉이

한 마리가 등을 보이고 서있었다. 부엉이는 고양이와 이고르가 오는 것을 못 느꼈는지

문을 쳐다본 채로 가만히 서있었다.

“Hey! Mew~ Uncle!”

고양이가 대뜸 부르자 부엉이는 등 너머로 얼굴을 돌렸다. 목이 뒤틀리듯 머리가 먼

저 홱 돌아보고 나서 짧은 다리를 깨끔깨끔 움직여 몸을 돌렸다. 넓은 얼굴에는 도톰

하고 뾰족한 부리가 달려있고 그 위로는 한 쌍의 짝눈이 노랗게 빛을 발하고 있었다.

접시처럼 커다란 왼쪽 눈과 뉘어놓은 접시처럼 짜부라진 오른쪽 눈이었다.

“Ahah, It's a cat. The buddy with you is the buddy you say?”

부엉이는 이고르를 살피며 목을 꺾어 고개를 비스듬하게 틀었는데 왼쪽 눈이 가늘어

지고 오른쪽 눈이 커졌다.

“Hm, Well, Is this nuddy a bear or wolf??”

풀과 나뭇잎이 거미줄에 엉켜 옷에 들러붙고 갈색머리는 거칠게 흩어져 이고르의 모

습은 무척이나 지저분해보였다. 덩치가 큰데다 등이 살짝 굽은 이고르가 그런 모습으

로 서있으니 부엉이가 말한 것처럼 마치 곰이나 늑대 같은 사나운 짐승이 두 발로 서

있는 듯한 모습이었다. 이고르는 부엉이의 말을 듣고 성의 얼음벽에 자신을 비춰보고

는 부끄러웠다. 그래서 얼른 손을 들어 옷깃을 여몄지만 단추가 떨어져나가 털이 숭숭

한 가슴이 드러나고 얼굴에 묻은 흙먼지를 문지르자 오히려 넓게 퍼져 얼굴 전체가 지

저분해질 뿐이었다. 부엉이는 그런 이고르를 보며 목이 꺾이는 것처럼 다시 고개를 반

대로 틀었다.

“Well, that's no matter. Here's an owl, there's a cat. than you are a bear or a wolf is no matter. Come in.”

부엉이가 문 앞에서 비키자 문은 잡아당기지도 않았는데 활짝 열렸다.

“From here to the queen, you need to go by yourself . Mew~ 그냥 쭉 복도를 따라 가시면 여왕님이 기다리고

계실 거예요.”

“There's only she without others?”

“Mew~”

이고르는 불안스레 쳐다봤지만 고양이는 한 차례 울고는 혀를 내밀어 앞발을 핥고

수염을 다듬을 뿐이었다. 이고르는 숨을 크게 들이 쉬고 문 안으로 들어갔다. 성 안은

어둡지 않았다. 벽은 온통 투명한 얼음으로 만들어져 있었는데 크고 작은 별빛을 그

안에 머금고 있어서 이고르는 마치 밤하늘에 떠오른 느낌이었다. 발밑에선 흐릿하게

비춘 이고르의 모습이 조금씩 흔들리며 이고르의 걸음을 따라 움직이고 있었다.

“It's really dirty and ugly face. 이런 모습으로 여왕님을 만나면 실례가 되는 게

아닐까?”

이고르는 발밑에 비춘 자신을 보고 중얼거렸다. 하지만 아무도 대답하지 않았다. 이

고르는 낮게 한숨을 내쉬고 조심스레 걸음을 내딛었다. 이고르 자신은 못 느꼈지만 굽

은 등 위로 어깨가 오르내리고 굵은 팔이 흔들리는 그 모습은 덩치 큰 짐승이 먹이를

노리고 살금살금 다가가는 것과 닮아있었다. 아무도 없는 조용한 복도는 길게 이어졌

지만 원체 보폭이 넓은 이고르라서 금세 복도가 끝나는 곳에 있는 넓은 홀에 닿았다.

4.

홀의 천장은 뻥 뚫려 있었는데 낮게 뜬 커다란 달이 하얗게 빛나고 있었다. 벽에는

양초를 놓는 작은 선반 같은 선반들이 수없이 많이 있었는데 그 선반마다 조각 같은

흰 비둘기들이 소리 없이 앉아있었다. 그리고 홀의 중앙에는 한 명의 여인이 서있었다

. 여인은 건장한 이고르 만큼이나 키가 크면서도 호리호리한 체구였다. 허리를 덮은

긴 머리는 얼음으로 된 성벽만큼이나 투명해 보이는 백금발이었고 고운 얼굴엔 새파란

눈이 반짝이고 있었다. 입술은 창백해서 푸른빛을 띠고 있었고 하얀 피부는 새벽 사

이에 내려 아무도 밟지 않은 눈과 같았다. 길고 곧은 목 아래엔 쇄골이 선명하게 돋아

있었다. 그리고 그 아래를 내려다보고 이고르는 놀라서 헛바람을 들이켰다. 여인은 아

무것도 입지 않고 있었는데 부드럽게 내려앉다 탄력 있게 솟은 가슴과 오목한 허리가

드러나고 있었고 가볍게 꼬고 서있는 허벅지 위에도 걸친 것이 없었다. 이고르는 민망

해서 급히 고개를 숙였다.

“At last you come th here. Igor, my Igor.”

“Ye, yep? Your highness, queen?”

“훗, 당황하지 말아요. 난 당신을 오래전부터 지켜보며 기다려왔답니다. 당신은 본

래 이곳에 속한 분, 이고르 당신은 사람들 사이에서 괴로움 밖에 겪지 않았죠.”

겨울 여왕은 부드러운 목소리로 말하며 이고르에게 천천히 다가왔다. 이고르는 다가

오는 여왕의 벗은 몸이 바닥의 얼음에 흐릿하게 비추는 것을 보고 아예 눈을 감아버렸

다.

“Are you shocking? But all goes fine. Please, open your eyes and go to the border world.

눈을 감은 어둠 속에서 부드러운 목소리는 마치 어느 나무그늘에 불어오는 서늘한

바람처럼 이고르의 깊은 곳으로 파고들었다. 이고르는 그 목소리에 이끌리듯이 조심스

레 실눈을 떴다. 그리고 눈앞에서 자신을 바라보고 있는 파아란 한 쌍의 눈과 마주쳤

다. 파란 눈에는 호수처럼 하얀 달이 잠겨있었다. 이고르는 그 눈을 통해 서늘한 한기

가 흘러드는 것 같았다.

“Here…….”

여왕이 허공에 섬세한 손가락을 뻗자 흰 비둘기들이 일제히 날아올랐다. 요란스런

날개소리와 함께 달 그늘 속으로 비둘기들이 모여들었다. 바닥의 한 점을 향해 내려앉

듯 허공의 한 점으로 솟구치듯 무수한 백색의 날개들이 끝없는 나선의 계단을 만들었

다.

여왕은 어디선가 나타난 자루 짧은 큰 낫(러시아의 전통 낫)을 들어 허공을 가볍게

베었다.

“Please, come here. Igor.”

여왕은 얼음 조각 같은 얼굴에 희미한 미소를 띠고 비둘기들의 날개를 딛었다. 비둘

기들은 마치 얼어붙기라도 한 것처럼 날개 치던 모습 그대로 허공에 멈춰있었다. 작은

맨발이 하얀 깃으로 덮은 몸과 날개를 하나씩 밟고 높은 곳으로 오르기 시작했다. 이

고르는 여왕을 따라 조심스레 걸음을 옮겼다. 커다란 발이 비둘기를 밟을 때 마다 어

깨를 움찔거렸다.

“All right, my sweet dear. The doves feel nothing. What we step on is not only their body but also the crevasses of time and time. In the time that are not exist, All are free. Sure, making your mind to light is not bad.”

여왕은 돌아보고 부드러운 목소리로 말했다. 여왕보다 낮은 곳에 있던 이고르는 눈

앞에서 물결치듯이 여왕의 가슴이 흔들리며 나타나자 고개를 숙여버린 채로 끄덕거렸

다. 여왕이 그 모습을 보고 작게 웃는 소리가 밤하늘에 흩어졌다. 여왕과 이고르는 반

짝이는 얼음으로 만들어진 겨울 궁전을 벗어나 밤하늘 속으로 걸어 올라갔다. 지상에

서 그들을 올려다본다면 마치 하얀 달 속으로 녹아들어가는 것처럼 보였을 것이다.

서늘한 밤바람이 이고르의 헝클어진 머리를 흩었다. 허공으로 얼마나 올라왔는지는

알 수 없었지만 머리 위에는 손을 뻗으면 닿을 듯한 커다란 달이 높은 산 위에서 내려

다본 밀밭처럼 펼쳐지고 발밑에는 어디쯤 그들이 떠나온 겨울 궁전이나 브로켄 산의

정상이 있는지 알 수 없는 짙은 어둠이 펼쳐져있었다. 이고르 자신은 못 느꼈지만 이

고르는 한걸음 한걸음 비둘기의 날개로 만들어진 계단을 오르는 사이 변하고 있었다.

먼저 그의 의복(衣服)이 삭아서 흩어졌다. 단추들이 풍뎅이 마냥 날아가더니 낡은

셔츠는 조각나고 흩어져서 먼지처럼 어둠속으로 사라졌다. 묵직한 가죽장화는 쥐 파먹

듯이 구멍 나더니 굽이 떨어져나가고 끈은 흘러내려서 뱀처럼 어둠 속으로 기어들어갔

다. 수욱 하고 장화가 벗겨지는 것도 모르고 이고르는 여왕의 뒤를 따라 걸음을 옮겼

다. 그의 낡은 모직 바지가 밑단부터 올올이 풀려서는 바람에 흩어지는 여인의 머리카

락처럼 흩어졌다. 아슬아슬하게 바지조각이 남았을 때쯤에는 이고르의 몸이 변하기 시

작했다. 이고르의 뒷목을 간신히 덮고 있던 옅은 갈색 머리가 길게 자라고 손등에서

팔뚝가지 무성하게 자란 털이 어깨까지 수북하게 자랐다. 가슴을 덮고 있던 수북하고

탐스럽던 털도 배꼽을 덮고 허리를 덮어버렸다. 귀는 뾰족하게 변했고 눈은 깊어지고

눈꼬리는 길게 찢어졌다. 이고르는 턱이 근질거리 긁다가 턱이 길게 튀어나온 것을

깨닫고는 화들짝 놀랐다. 손을 내려다보니 두꺼운 손톱이 뾰족하게 자라있는 데다 온

통 갈색 털이 수북하게 손마디까지 덥고 있었다.

“Oh my goddes! what happed to me?”

이고르는 깜작 놀라 소리쳤다. 여왕은 걸음을 멈춰서 돌아섰는데 눈가에 잔주름을

만들며 환하게 웃고 있었다. 어둠속에서 여왕의 백금발 머리카락이 햇살처럼 흩어졌다

.

“Looks good. The metamophosis makes better than I expect.”

“My highness, you us magic power on me”

여왕은 여전히 웃는 얼굴로 고개를 저었다. 그녀의 파아란 눈이 까만 하늘에 푸른

호선(弧線)을 잠깐 그렸다가 멎었다.

“후후, That's your magic power. How du you think about your being? an animal? or a human? What I say is not only your shape. Please, think about the world around you and in you.”

“What you mean?”

“Meanning! What's the maeaning of the day and night are fighting? And what is the meanig of our being's life on the fighting? What is the meanig that the haeve and the earthe are so far but they meet at the horizon? A cat's crazy dance, An owl's broken neck, The ice palace with a big sister of the Rusalkas(Spirit of lakes and water) and you! What is the meaning of these?”

여왕은 커다란 달을 품에 안으려는 것처럼 가녀린 팔을 높이 뻗으며 쉼 없이 말을

늘어놓았다. 이고르는 은은하면서도 강렬한 달빛에 눈을 가늘게 뜨고 털투성이 굵은

팔로 머리를 긁었다. 그가 대답하기엔 너무 어려운 질문이었다.

“후후후, yes! The meaning means over these. Alls are in the meaning but words are too small to mean. Sometimes too large meaning is same with no meaning.”

“I don't care about difficulty what you say.I just want to know what happend to me.”

“Igor, Why you worry about the shape?”

“But, this shape... If Riberr looks this shape. She will suprise or afraid.”

이고르는 자신감 없는 목소리로 중얼거렸다. 환히 웃던 여왕의 얼굴에서 서서히 그

늘이 졌다. 여왕은 창백한 푸른 입술을 지그시 깨물고 서운한 눈길로 이고르를 바라봤

다.

“Oh! Please, forget the useless girl?”

“But Riberr, Riberr was kind to me. Only Riberr was kind to me. One day I met gals on thr plain. most of gals scream and run away. but she leaves and talk with me in smile. and another day the old witch throw me out than she came to me and gave a bread.”

여왕은 가볍게 한숨을 내쉬었다. 서늘한 바람이 불어와 여왕의 백금발 머리카락을

이고르의 눈앞에 흩었다.

“Igor, Why not forget that meanless. I think she should forget.”

“No. Impossible! 나는 잊을 수 없습s다.”

이고르는 여왕의 눈빛을 피해 고개를 숙이고 말했다. 여왕은 깊게 한숨을 내쉬고 고

개를 저었는데 파아란 두 눈이 금방이라도 말간 눈물을 흘릴 것처럼 젖어있었다.

“오오, 이고르. 어떻게 나를 앞에 두고 그런 말을 할 수 있죠? 나와 함께 잊는 것

이 싫은가요?”

“I'm really sorry for you. 여왕님을 알게 된지는 하루 밤도 되지 않았지만 여왕님이 좋은 분이

란 것은 알 수 있습니다. 여왕님이 절 데려가려는 곳도 좋은 곳이겠죠. 하지만…….”

이고르는 긴 턱을 가슴에 파묻듯이 고개를 숙였다. 그의 뾰족한 귀가 힘없이 쳐졌다

. 몇걸음 위에서 그런 이고르를 내려다보던 여왕은 기운 없는 미소를 지어보이더니 비

둘기 계단을 밟고 얼굴이 마주닿을 정도로 가까이 걸어 내려왔다.

“No way. As you wish, Igor…….”

서늘한 손길이 이고르의 털북숭이 턱을 잡아끌었다. 얼음조각 같은 고운 얼굴이 이

고르의 눈앞에 바싹 다가왔다. 이고르는 눈을 감았지만 입 끝에 와 닿는 부드럽고 촉

촉한 느낌을 피할 수 없었다. 서늘한 느낌이 머리에서 목을 타고 허리로 온 몸으로 퍼

지더니 점점 차가운 느낌으로 변했다. 어느 겨울 아침에 입김을 뱉으며 짚더미로 덮은

침상에서 일어났을 때 온 몸이 쩌릿쩌릿 하는 그런 느낌이었다.

“Whenever you see the fullmoon on the sky, please. recollect me who's in the snowy ice land with waiting for your return. It'll take so long time to meet again. I'll pray for you till the time…….”

부드럽고 서늘하지만 어딘가 깊은 곳에 뜨거운 눈물이 흐르는 것 같은 목소리를 들

으며 눈을 감은 이고르는 깊은 어둠에 잠겼다.

5.

다시 이고르가 정신이 들었을 때, 자신은 마을 밖 마녀의 집 창고 밖에 누워있었다.

따스한 바람이 기분 좋게 그의 옷깃을 간질였고 하늘에는 눈부신 태양이 높이 떠있었

다. 이고르는 급히 자신의 손을 내려다보았다. 손등에 갈색 털이 조금 자란 투박한 손

이었다. 이고르는 손을 뒤집어서 손바닥까지 살피고는 그 손으로 자신의 턱과 귀를 쓰

다듬었다. 귀는 뭉툭했고 턱은 앞으로 튀어나오지 않았다.

“Oh! Does my body return? Or was it just a stupid dream?”

이고르는 알 수 없다는듯이 고개를 갸웃거리며 일어났다.

“However... what happend to this house? 왜 먼지가 가득하고 거미줄투성이가 된 걸까. 창문은 떨

어지고 벽에는 구멍까지 났는걸. 마치 사람이 오랫동안 살지 않은 집 같지 않은가. 늙

은 마녀는 어디 간 거지?”

이고르는 흉가가 되어버린 마녀의 집을 둘러봤지만 온통 먼지와 거미줄, 벌레와 부

서진 가구뿐이었다.

“도대체 무슨 일이 벌어진 건지 알 수가 없구나. 어젯밤 일이 그저 꿈만은 아니었

던 걸까? 마을에 가서 물어봐야 하는 걸까? 하지만 마을 사람들은 또 날 쫓아내겠지.

이고르는 중얼거리며 서성대다가 멈칫 멈춰서는 주먹을 쥐고 손바닥을 내려쳤다. 탁

하는 소리가 작게 울렸다.

“Riberr! 그녀는 어떻게 됐을까? 마을 사람들한테 들키지 않게 조심해서 리베르의

집에 가봐야겠다.”

이고르는 밀밭 사이로 난 길을 사람들과 마주치지 않게 조심스레 걸어서 마을에 갔

다. 마을은 이고르가 기억하던 것과 달라져있었다. 마을 사람들이 반기지 않아서 마을

안에 들어가지는 못했지만 먼발치에서나마 자주 보던 모습과 달라져있는 것을 금방

알 수 있었다. 더 높아진 건물도 있고 울타리를 새로 새운 집도 있었다. 못 보던 종탑

달린 높은 건물의 지붕이 마을 중앙에 솟아있는 것도 보였다.

“이래서야 리베르의 집을 찾을 수나 있을까. 내가 혹시 전혀 엉뚱한 마을에 온 것

은 아닐까?”

하지만 다행히 마을 전체의 윤곽은 크게 변하지 않아서 이고르는 어렵지 않게 리베

르의 집이 있는 위치를 찾을 수 있었다. 골목의 그늘에 몸을 숨기고 마굿간과 창고를

넘어 이고르는 덩치 큰 몸을 날쌔게 옮겼다. 이따금 이고르의 기억에 없는 처음 보는

사람들이 길을 걸어가고 있었는데 그때마다 이고르는 급히 몸을 숨겼다.

이고르는 간신히 리베르의 집에 도착했다. 거위와 돼지를 키우던 마당에는 아무런

짐승의 흔적도 없고 집은 통나무 벽이 반쯤 썩어 들어서 검게 보였다. 이고르는 조심

스레 문을 열고 틈새로 방안을 엿봤다.

6.

오랫동안 때에 찌들고 그것을 억세게 빨고 한 것이 반복된 것임에 틀림없는 시트는

연한 황색으로 물들어 닳아 있었다. 그 낡은 시트로 덮인 침대, 짚단으로 속을 채운

침대 위에 노파는 누워있었다. 누런 색과 검은 색이 섞인 개털가죽 모포를 간신히 흰

속옷의 가슴까지 덮고 있었고 흰색과 회색이 섞인 긴 머리는 머리맡에 늙은 나무뿌리

처럼 흩어져있었다 둥근 얼굴은 주름과 검버섯으로 가득했고 가늘게 떠진 눈은 늪 같

은 탁한 녹색인데다가 희노란 눈곱과 진물로 거의 가려져있었다. 푸줏간에 굴러다니는

어떤 짐승의 창자처럼 검푸르고 쭈글쭈글한 입술은 반쯤 벌어져 있었는데 옥수수 같

은 누런 이가 듬성하게 몇 개 남아있는 것이 보였다. 노파는 씩씩거리고 가릉거리는

힘겨운 숨을 쉬고 있었는데 숨 쉬는 것에 지쳤는지 갑자기 조용해졌다가 컥 하는 거친

소리와 함께 작은 가래덩이를 토해냈다. 가래덩이는 노파의 입가를 흐르고 턱선을 거

슬러 귀밑으로 사라졌다.

“Wh…… oo? who's there?”

노파는 인기척을 느끼고는 힘겹게 목을 쥐어짜듯이 물었다.

“……Igor. the one was raisen by the witch, Igor.”

한참을 망설이던 이고르가 대답을 했다. 긴장한 것인지 그 목소리는 조금 떨리고 있

었다.

“Who? Igor? Witch's Igor?……. wolfman Igor! Is it really?”

자신에게 묻듯이 점점 사그라지는 목소리로 중얼거린 노파는 몸을 일으키려고 팔을

움직여 침대를 짚었다. 그러나 짧은 소매 밖으로 드러난 검버섯과 주름에 덮인 앙상한

팔은 바람에 퉁긴 보릿대처럼 부르르 떨리고는 힘없이 늘어질 뿐이었다. 몸을 일으키

는 것을 체념한 듯 노파는 끄응 하고 앓는 소리를 내며 천천히 머리를 돌려 이고르를

향했다. 그것만으로 굉장한 힘을 쓴 것인지 노파의 주름진 얼굴은 일그러지고 벌어진

입에서는 탁한 색깔의 액체가 주르륵 흘러내렸다. 노파는 지저분한 눈을 끔벅거리더니

한숨을 내뱉었다.

“Please, come on. I'm almost blind.”

이고르는 가볍게 삐걱 이는 나무 바닥 위로 천천히 걸음을 옮겼다. 토끼를 덮치는

늑대처럼 조심스런 모습이었다. 이고르는 침대에 가까이 갈수록 알 수 있었다. 방구석

의 어둠, 이고르가 달빛의 세계에서 잊고 있던 어둠. 그가 모르는 수십 년 동안 이곳

에 도사리고 있던 어둠이 노파의 온 몸에 스며있었다. 그건 밤의 어둠과는 또 다른 형

태의 어둠이었다. 그리고 그 어둠에 잠긴 노파는 이고르가 기억하는 착하고 사랑스런

마을 처녀 리베르였다.

이고르가 노파가 된 이고르를 살핀 것처럼 이고르를 살핀 노파 리베르는 앙상한 팔

을 들어 갈퀴 같은 두 손으로 얼굴을 가렸다.

“Oh, no! Jesus! What happened to you?”

“Don't scare. I'm not change.”

이고르는 커다란 손을 들어 노파의 팔을 부드럽게 끌어내려 주름진 얼굴을 바라보며

부드럽게 말했다.

“So I suprise. What makes you unchang? be... beside I was changed……

.”

“you are also in unchange.”

이고르는 노파 리베르의 눈가에 손가락을 뻗어 닦아 내며 부드럽게 웃었다. 손끝에

진물과 눈꼽 그리고 알 수 없는 뜨거운 액체가 묻어났다.

“왜 사라졌던 거죠? 당신이 없던 축제날 내가 얼마나 슬펐는지 아나요? 그 뒤로…

… 콜록, 컥.”

노파 리베르는 말을 하기 힘든 듯 기침을 했다. 이고르는 모포자락을 끌어서 주름진

입가에 뭍은 침을 닦아내주었다.

“all right. There's many time to talking.”

이고르는 한차례 조용히 웃고는 일어서서 나무 들창을 열었다. 파란 하늘에 하얀 낮

달이 떠있었고 멀리서 마을 사람들이 노래를 부르는 소리가 들려왔다. 축제의 노래,

이반쿠빨라의 노래였다.